tengo dolor de espalda

¿Cuáles son sus causas?

Una de las razones comunes para la ausencia del trabajo y para buscar tratamiento médico es el dolor de espalda. Esta molestia puede ser incómoda y debilitante.
Puede ser el resultado de una lesión, actividad involuntaria y algunos malos hábitos cotidianos. El dolor de espalda puede afectar a personas de cualquier edad, por diferentes razones. A medida que las personas envejecen, aumenta la posibilidad de desarrollar el dolor de espalda, debido a factores como la ocupación previa y la enfermedad degenerativa del disco.
El dolor de espalda baja puede estar relacionado con la columna lumbar ósea, los discos entre las vértebras, los ligamentos alrededor de la columna vertebral, la médula espinal y los nervios, los músculos lumbares, los órganos internos abdominales y pélvicos y la piel alrededor del área lumbar. 

Además de el dolor de espalda medio o dolor cervical. El dolor en la parte superior de la espalda puede deberse a trastornos de la aorta, tumores en el pecho e inflamación de la columna vertebral.

En este artículo analizaremos:

¿Cuáles son las causas del dolor de espalda

Los problemas con la columna vertebral, como la osteoporosis, pueden provocar dolor de espalda. La espalda humana está compuesta de una estructura compleja de músculos, ligamentos, tendones, discos y huesos, que trabajan juntos para apoyar el cuerpo y permitirnos movernos. Los segmentos de la columna están acolchados con almohadillas tipo cartílago llamadas discos.
Alguna molestias en cualquiera de estos componentes pueden provocar dolor de espalda. En algunos casos de dolor de espalda, su causa sigue sin estar clara. El daño puede resultar de la tensión, las condiciones médicas y la mala postura, entre otros.

Presión.
Generalmente el dolor de espalda se debe a tensión o lesión. Las causas frecuentes de dolor de espalda son:

  • músculos o ligamentos tensos,
  • un espasmo muscular,
  • tensión muscular,
  • discos dañados,
  • lesiones, fracturas o caídas.

Actividades que pueden provocar tensiones o espasmos incluyen:

  • Levantar algo incorrectamente,
  • Elevar o subir algo que es demasiado pesado,
  • hacer un movimiento brusco e incómodo.
Problemas estructurales.

Varios problemas estructurales también pueden provocar dolor de espalda:

  • Discos rotos: cada vértebra de la columna está amortiguada por discos. Si el disco se rompe, habrá más presión sobre un nervio, lo que provocará dolor de espalda,
  • Hernias de disco: de la misma manera que los discos rotos, un disco abultado puede generar más presión sobre un nervio,
  • Ciática: un dolor agudo y punzante viaja a través del glúteo y baja por la parte posterior de la pierna, causado por un abultamiento o hernia de disco que presiona un nervio,
  • Artritis: la osteoartritis puede causar problemas con las articulaciones de las caderas, la espalda baja y otros lugares. En algunos casos, el espacio alrededor de la médula espinal se estrecha. Esto se conoce como estenosis espinal,
  • Curvatura anormal de la columna: si la columna se curva de una manera inusual, puede provocar dolor de espalda. Un ejemplo es la escoliosis, en la que la columna vertebral se curva hacia un lado,
  • Osteoporosis: los huesos, incluidas las vértebras de la columna vertebral, se vuelven frágiles y porosos, lo que aumenta la probabilidad de fracturas por compresión,
  • Problemas renales: los cálculos renales o la infección renal pueden causar dolor de espalda.

Movimiento y postura.
También el dolor de espalda puede ser el resultado de algunas actividades cotidianas o una mala postura. Ejemplos incluyen:

  • Retorcijón,
  • toser o estornudar,
  • tensión muscular,
  • estiramiento excesivo,
  • doblarse torpemente o por largos períodos,
  • empujar, tirar, levantar o cargar algo,
  • de pie o sentado por largos períodos,
  • forzar el cuello hacia adelante, como cuando conduce o usa una computadora,
  • largas sesiones de conducción sin descanso, incluso cuando no está encorvado,
  • durmiendo en un colchón que no soporta el cuerpo y mantiene la columna recta.
Otras causas
Algunas condiciones médicas pueden provocar dolor de espalda:
  • Síndrome de la cola de caballo: la cola de caballo es un haz de raíces nerviosas espinales que surgen del extremo inferior de la médula espinal. Los síntomas incluyen un dolor sordo en la parte inferior de la espalda y las nalgas superiores, así como entumecimiento en las nalgas, los genitales y los muslos. A veces hay alteraciones de la función intestinal y vesicular,
  • Cáncer de la columna: un tumor en la columna puede presionar contra un nervio y provocar dolor de espalda,
  • Infección de la columna vertebral: una fiebre en un área sensible y cálida en la espalda podrían deberse a una infección de la columna vertebral,
  • Otras infecciones: la enfermedad inflamatoria pélvica, la vejiga o las infecciones renales también pueden provocar dolor de espalda,
  • Trastornos del sueño: las personas con trastornos del sueño tienen más probabilidades de experimentar dolor de espalda, en comparación con otros,
  • El herpes zóster: una infección que puede afectar los nervios puede provocar dolor de espalda. Esto depende de los nervios afectados.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar dolor lumbar:

  • Actividades ocupacionales,
  • El embarazo,
  • Un estilo de vida sedentario,
  • Mala aptitud física,
  • Edad avanzada,
  • Obesidad y exceso de peso,
  • De fumar,
  • Ejercicio físico intenso o trabajo, especialmente si se realiza incorrectamente,
  • Factores genéticos,
  • Afecciones médicas, como artritis y cáncer.

El dolor lumbar también tiende a ser más común en mujeres que en hombres, posiblemente debido a factores hormonales. El estrés, la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo también se han relacionado con el dolor de espalda.

Sintomas

El síntoma principal del dolor de espalda es un dolor en cualquier parte de la espalda y, a veces, hasta las nalgas y las piernas. Algunos problemas de espalda pueden causar dolor en otras partes del cuerpo, dependiendo de los nervios afectados. Dicho dolor a menudo desaparece sin tratamiento, pero si ocurre con cualquiera de las siguientes personas debe consultar a su médico:

  • Pérdida de peso,
  • Fiebre,
  • Inflamación o hinchazón en la espalda,
  • Dolor de espalda persistente, donde acostarse o descansar no ayuda,
  • Inicios de dolor en las piernas,
  • O dolor que llega debajo de las rodillas,
  • Una lesión reciente, golpe o trauma en la espalda,
  • Incontinencia urinaria,
  • Dificultad para orinar,
  • Incontinencia fecal o pérdida de control sobre las deposiciones,
  • Entumecimiento alrededor de los genitales, del ano y de las nalgas.

Cuando ver a un doctor
Debe buscar ayuda médica si experimenta entumecimiento u hormigueo, o si tiene dolor de espalda:

  • Eso no mejora con el descanso,
  • Después de una lesión o caída,
  • Con entumecimiento en las piernas,
  • Cuando hay debilidad,
  • Si hay fiebre,
  • En la pérdida de peso inexplicable.

Diagnostico

dolor de espalda

Por lo general, un médico podrá diagnosticar el dolor de espalda después de preguntar sobre los síntomas y realizar un examen físico.
Es posible que se requiera una exploración por imágenes y otras pruebas si:

  • el dolor de espalda parece ser el resultado de una lesión,
  • puede haber una causa subyacente que necesita tratamiento,
  • dolor persiste durante un largo período.

Una radiografía, resonancia magnética o tomografía computarizada puede proporcionar información sobre el estado de los tejidos blandos en la espalda:

  • Radiografías, pueden mostrar la alineación de los huesos y detectar signos de artritis o huesos rotos, pero pueden no revelar daños en los músculos, la médula espinal, los nervios o los discos,
  • Las imágenes por resonancia magnética o tomografía computarizada pueden revelar discos herniados o problemas con tejidos, tendones, nervios, ligamentos, vasos sanguíneos, músculos y huesos,
  • Los escáneres óseos pueden detectar tumores óseos o fracturas de compresión causadas por osteoporosis. Se inyecta una sustancia radiactiva o un marcador en una vena. El marcador se acumula en los huesos y ayuda al médico a detectar problemas óseos con la ayuda de una cámara especial,
  • Electromiografía o EMG mide los impulsos eléctricos producidos por los nervios en respuesta a los músculos. Esto puede confirmar la compresión del nervio, que puede ocurrir con una hernia de disco o estenosis espinal.

Su médico también puede ordenar un análisis de sangre si se sospecha una infección.

Otros tipos de diagnósticos
  • La quiropráctica diagnosticará mediante el tacto o la palpación y un examen visual. La quiropráctica se conoce como un enfoque directo, con un fuerte enfoque en el ajuste de las articulaciones espinales. Un quiropráctico también puede querer ver los resultados de las imágenes y cualquier análisis de sangre y orina,
  • Un osteópata también diagnostica mediante palpación e inspección visual. La osteopatía implica estiramiento lento y rítmico, conocido como movilización, presión o técnicas indirectas, y manipulación de articulaciones y músculos,
  • El fisioterapeuta se enfoca en diagnosticar problemas en las articulaciones y los tejidos blandos del cuerpo.

¿Qué es el dolor crónico o agudo?
Las molestias de la espalda se clasifica en dos tipos:

  • Por Dolor agudo comienza de repente y dura hasta 6 semanas,
  • Dolor crónico o a largo plazo se desarrolla durante un período más prolongado, dura más de 3 meses y causa problemas continuos.

Si una persona tiene episodios ocasionales de dolor más intenso y dolor de espalda leve bastante continuo, puede ser difícil para un médico determinar si tiene dolor de espalda agudo o crónico.

Tratamiento

El dolor de espalda generalmente se resuelve con reposo y remedios caseros, pero a veces es necesario un tratamiento médico.

Tratamientos caseros convencionales
Los medicamentos para aliviar el dolor de venta libre (OTC), generalmente medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, pueden aliviar las molestias. Aplicar una compresa caliente o una compresa de hielo en el área dolorosa también puede reducir el dolor.
Descansar de una actividad extenuante puede ayudar, pero moverse aliviará la rigidez, reducirá el dolor y evitará que los músculos se debiliten.

Procedimiento médico

Los tratamientos caseros no alivian el dolor de espalda, un médico puede recomendar los siguientes medicamentos, fisioterapia o ambos.

Medicamentos: el dolor de espalda que no responde bien a los analgésicos de venta libre puede requerir un AINE recetado. La codeína o la hidrocodona, que son narcóticos, se pueden recetar por períodos cortos. Estos requieren una estrecha vigilancia por parte del médico. En algunos casos, se pueden usar relajantes musculares.

Terapia física: la aplicación de calor, hielo, ultrasonido y estimulación eléctrica, así como algunas técnicas de liberación muscular en los músculos de la espalda y los tejidos blandos, pueden ayudar a aliviar el dolor.
A medida que el dolor mejora, el fisioterapeuta puede introducir algunos ejercicios de flexibilidad y fuerza para los músculos de la espalda y abdominales. Las técnicas para mejorar la postura también pueden ayudar.

Se alentará al paciente a practicar las técnicas regularmente, incluso después de que el dolor haya desaparecido, para prevenir la recurrencia del dolor de espalda.

Inyecciones de cortisona: si otras opciones no son efectivas, pueden inyectarse en el espacio epidural, alrededor de la médula espinal. La cortisona es un medicamento antiinflamatorio. Ayuda a reducir la inflamación alrededor de las raíces nerviosas. Las inyecciones también pueden usarse para adormecer áreas que se cree que causan el dolor.

Tracción: Se utilizan poleas y pesas para estirar la espalda. Esto puede provocar que un disco herniado vuelva a su posición. También puede aliviar el dolor, pero solo mientras se aplica tracción.
Terapia cognitivo conductual (TCC): la TCC puede ayudar a controlar el dolor de espalda crónico al fomentar nuevas formas de pensar. Puede incluir técnicas de relajación y formas de mantener una actitud positiva. Los estudios han encontrado que los pacientes con TCC tienden a ser más activos y hacer ejercicio, lo que reduce el riesgo de recurrencia del dolor de espalda.

Terapias complementarias

Las terapias complementarias pueden usarse junto con las terapias convencionales o por sí solas. Quiropráctica, la osteopatía, el shiatsu y la acupuntura pueden ayudar a aliviar el dolor de espalda y alentar al paciente a sentirse relajado.
• Un osteópata se especializa en el tratamiento del esqueleto y los músculos.
• El quiropráctico trata problemas de articulaciones, músculos y huesos. El foco principal es la columna vertebral.
Shiatsu , también conocido como terapia de presión con los dedos, es un tipo de masaje donde la presión se aplica a lo largo de las líneas de energía en el cuerpo. El terapeuta de shiatsu aplica presión con los dedos, los pulgares y los codos.
• La acupuntura se origina en China. Consiste en insertar agujas finas y puntos específicos en el cuerpo. La acupuntura puede ayudar al cuerpo a liberar sus analgésicos naturales, endorfinas, así como a estimular el tejido nervioso y muscular.
Yoga implica posturas, movimientos y ejercicios de respiración específicos. Algunos pueden ayudar a fortalecer los músculos de la espalda y mejorar la postura. Se debe tener cuidado de que los ejercicios no empeoren el dolor de espalda.

Una máquina TENS debe usarse bajo la dirección de un médico o profesional de la salud.
No debe ser usado por alguien que:

  • Esta embarazada,
  • Ha padecido de epilepsia,
  • Tiene un marcapasos,
  • Posee antecedentes de enfermedad cardíaca.

TENS se considera «seguro, no invasivo, económico y amigable para el paciente», y parece reducir el dolor, pero se necesita más evidencia para confirmar su efectividad para mejorar los niveles de actividad.
Máquinas TENS y otros métodos para aliviar el dolor se pueden comprar en línea.

Cirugía

Para el dolor de espalda es muy rara. Si un paciente tiene una hernia de disco, la cirugía puede ser una opción, especialmente si hay dolor persistente y compresión nerviosa que puede conducir a debilidad muscular.
Los ejemplos de procedimientos quirúrgicos incluyen:

Fusión: dos vértebras se unen, con un injerto óseo insertado entre ellas. Las vértebras están entablilladas con placas de metal, tornillos o jaulas. Existe un riesgo significativamente mayor de desarrollar artritis posteriormente en las vértebras adyacentes.
Disco artificial: se inserta un disco artificial; reemplaza el cojín entre dos vértebras.
Discectomía: se puede extraer una porción de un disco si irrita o presiona un nervio.
Extracción parcial de una vértebra: se puede extraer una pequeña sección de una vértebra si está pellizcando la médula espinal o los nervios.

Prevención

dolor de espalda

Pasos para reducir el riesgo de desarrollar dolor de espalda consisten principalmente en abordar algunos de los factores de riesgo.
Ejercicio: el ejercicio regular ayuda a desarrollar fuerza y controlar el peso corporal. Las actividades aeróbicas guiadas de bajo impacto pueden mejorar la salud del corazón sin forzar o sacudir la espalda. Antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, hable con un profesional de la salud.

Hay dos tipos principales de ejercicio que las personas pueden hacer para reducir el riesgo de dolor de espalda:
Los ejercicios de fortalecimiento del núcleo trabajan los músculos abdominales y de la espalda, ayudando a fortalecer los músculos que protegen la espalda.
El entrenamiento de flexibilidad tiene como objetivo mejorar la flexibilidad central, incluida la columna vertebral, las caderas y la parte superior de las piernas.
Dieta: asegúrese de que su dieta incluya suficiente calcio y vitamina D, ya que estos son necesarios para la salud ósea. Una dieta saludable también ayuda a controlar el peso corporal.
Tabaquismo: un porcentaje significativamente mayor de fumadores tiene incidencia de dolor de espalda en comparación con los no fumadores de la misma edad, altura y peso.
Peso corporal: el peso que las personas llevan y dónde lo llevan afecta el riesgo de desarrollar dolor de espalda. La diferencia en el riesgo de dolor de espalda entre individuos obesos y de peso normal es considerable. Las personas que llevan su peso en el área abdominal frente a las nalgas y el área de la cadera también corren un mayor riesgo.

• La Postura al pararse: asegúrese de tener una posición pélvica neutral. Párate derecho, con la cabeza hacia adelante, hacia atrás y equilibra el peso de manera uniforme en ambos pies. Mantenga las piernas rectas y la cabeza alineada con la columna vertebral.

• Postura al sentarse: un buen asiento para trabajar debe tener un buen respaldo, apoyabrazos y una base giratoria. Cuando esté sentado, trate de mantener las rodillas y las caderas niveladas y mantenga los pies planos en el piso, o use un taburete. Idealmente, debería poder sentarse derecho con apoyo en la parte baja de la espalda. Si está usando un teclado, asegúrese de que sus codos estén en ángulo recto y que sus antebrazos estén horizontales.

Levantamiento: al levantar cosas, use las piernas para levantar, en lugar de la espalda. Mantenga la espalda lo más recta posible, manteniendo los pies separados con una pierna ligeramente hacia adelante para que pueda mantener el equilibrio. Doble las rodillas, mantenga el peso cerca de su cuerpo y estire las piernas mientras cambia la posición de su espalda lo menos posible.

Doblar la espalda inicialmente es inevitable, pero cuando dobla la espalda, trate de no inclinarse y asegúrese de apretar los músculos del estómago para que la pelvis se arrastre. Lo más importante, no estire las piernas antes de levantar, o usará su espalda para la mayor parte del trabajo.

No levante ni gire al mismo tiempo: si algo es particularmente pesado, vea si puede levantarlo con otra persona. Mientras está levantando, siga mirando hacia adelante, no hacia arriba o hacia abajo, de modo que la parte posterior de su cuello sea como una línea recta continua desde su columna vertebral.
Mover cosas: es mejor que su espalda empuje cosas por el piso, usando la fuerza de sus piernas, en lugar de tirar de ellas.
Zapatos: los zapatos planos ponen menos tensión en la espalda.

Conducción: es importante contar con el apoyo adecuado para la espalda. Asegúrese de que los espejos retrovisores estén colocados correctamente para que no tenga que girarlos. Los pedales deben estar directamente delante de tus pies. Si está en un viaje largo, tenga muchos descansos. Sal del auto y camina.
Cama: debe tener un colchón que mantenga la columna recta, mientras que al mismo tiempo soporta el peso de los hombros y las nalgas. Use una almohada, pero no una que obligue a su cuello a inclinarse.

Ejercicios Recomendados para dolor de espalda

A continuación encontrará los ejercicios recomendados para el dolor de espalda, sea a nivel cervical, dorsal y lumbar.

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